Test de la Webcam Microsoft LifeCam Show

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I. Présentation générale et caractéristiques

La LifeCam Show est la nouvelle webcam haut de gamme de Microsoft. Elle est orientée vers la qualité vidéo et offre un ensemble système de support magnétique.

Voici les caractéristiques de cette webcam :

Interface USB
Couleur Noir
Capteur Vidéo 800*600 en vidéo, 2MPixel en photo
Compatibilité Windows Vista et XP SP2
Prix Autour de 99 euros

II. Le package

Le package contient :

  • La webcam LifeCam Show
  • Un CD-Rom contenant les drivers et l'application LifeCam
  • Un livret d'installation
  • Un livret avec les recommandations d'usages
  • Un clip de fixation pour écran de portable
  • Un support fixe
  • Deux petites fixations magnétiques avec scotch double face
  • Une boite de transport pour la webcam

Ici le package est bien fournis avec de multiple supports de fixations. Ils sont tous magnétiques ce qui est assez pratique. Outre la webcam tout est rangé dans une petite boite présente à l'intérieur du packaging. Je regrette juste que l'extérieur du packaging soit entièrement en plastique. Il est à noter que cet emballage plastique est prédécoupé sur l'arrière. Il s'ouvre donc très facilement contrairement à des emballages totalement scellés.

Voici quelques photos du packaging et du contenu :

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Le packaging
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Le carton contenant les supports et livrets
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Le carton contenant les supports et livrets
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Le contenu de la boite (hors livrets)

III. Installation

La webcam est fournie avec le logiciel LifeCam dans une nouvelle version. Il est bien sûr possible de se passer du logiciel LifeCam et de ne faire que connecter la webcam pour l'utiliser directement. Donc coté matériel il suffit de brancher la webcam sur un port USB et c'est bon.

Pour bien juger de mes remarques sur l'installation / utilisation avec le logiciel LifeCam je vais préciser un peu la configuration de test. J'ai utilisé mon portable qui est un P4 2Ghz avec 512Mo de Ram sous XP SP3 ce qui est au dessus de la configuration recommandée pour une utilisation sous XP. En effet ils conseillent un P4 1.8GHz et 256Mo de ram sous XP et un P4 2.8GHz et 1Go de Ram sous Vista. Et l'installation d'XP a été effectuée juste avant le test.

Le logiciel LifeCam a mis plus ou moins 20 minutes à s'installer sur le portable (pas d'autres logiciels en route). Ce qui me parait plutôt long. Une fois installé un petit reboot et on configure les paramètres son / vidéo de la webcam. Il est alors possible de lancer le logiciel LifeCam pour prendre des clichés ou des vidéos. Ou de lancer une conversation sur un logiciel de messagerie instantanée. Le plus du logiciel LifeCam étant la possibilité d'incruster en temps réels des effets marrants. Je vais y revenir plus en détails dans la suite.

IV. Description détaillée

IV-A. En apparence

La première fois que je l'ai vu à la présentation Microsoft Hardware je me suis dis "Elle est classe cette webcam" et je pense toujours la même chose. La deuxième chose est "vive les marques de doigts" et il suffit de voir les photos sur mon article sur l'événement pour comprendre. Cette webcam est donc assez compacte est légère, plutôt belle je trouve. Mais la face avant garde les traces des doigts qui la touchent.

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La webcam seule

Les supports de fixations fournis sont assez variés et le système de fixation magnétique les rend compactes et plutôt pratique. Le fait d'avoir une partie magnétique à l'avant et à l'arrière de la webcam permet de faire un peu ce que l'on veut. Le clip pour écran est utilisable que sur des écrans fins type écran de portable par contre. Mais le support fixe fournis et les petits aimants effacent ce problème.

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La webcam dans sa boite et avec le support en pince
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La même le support de coté

Avec la boite fournie et les supports multiples il est évident que cette webcam peut voyager facilement et être utilisée un peu partout.

L'ensemble est assez pratique d'utilisation je trouve et ça fait toujours plaisir d'avoir un packaging complet sur un produit haut de gamme.

Voici la webcam dans tous les sens :

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Sur le clip de face (le clip dans le bon sens)
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Sur le clip de face
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Sur le clip de dos
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De face
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De dos

IV-B. En fonctionnement

Le capteur capture ne 800*600 en vidéo ce qui est pas mal. La qualité est bonne mais la fluidité reste moyenne. Coté photos on a un mode 2Mpixel et un autre à 7.6MPixel (en interpolation). La qualité est là aussi assez bonne pour une webcam. A noter que l'angle de vision est assez large. Ce qui peut être assez pratique dans certains cas.

Comme d'habitude voici quelques captures vidéo et photos faites avec la LifeCam Show et ma webcam Logitech :

Vous pouvez trouver ici une séquence vidéo enregistrée à partir de la LifeCam Show.
Et ici, à titre indicatif, une séquence similaire avec la QuickCam Pro 5000.

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Photo capturée à 2.0Mpixel sur la LifeCam Show (cliquez pour la version non réduite)
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Photo capturée à 1.3Mpixel sur la QuickCam Pro 5000 (cliquez pour la version non réduite)

Et maintenant parlons un peu du logiciel LifeCam. La nouvelle version fournie avec la webcam met en avant l'utilisation d'incrustations vidéo. Ces incrustations sont disponibles dans Live Messenger et peuvent donc être utilisées en conversation. La liste d'incrustations disponibles est assez longue. Certains aimeront sûrement, moi je n'y vois pas d'utilité donc c'est forcément indispensable ! En tout cas il y en a des biens amusantes.

Par contre coté performance, outch. Bon c'est vrai que mon portable n'est pas de prime jeunesse mais quand même ! L'incrustation n'est pas fluide sur le portable de test, pire il induit un décalage de quelques secondes sur l'affichage des images. Il faudra donc une configuration bien au dessus celle par défaut pour profiter d'une incrustation fluide et sans retards.

Le point positif est que la reconnaissance de la position du visage et de son suivi est assez efficace et donc les effets sont bien incrustés. Bon des mouvements rapides poseront quelques problèmes au système mais globalement le suivi est correct.

V. Conclusion

Cette webcam est de très bonne qualité, offre des fixations variées et de bonnes performances. Malheureusement les fonctions annexes demandent tout de même pas mal de puissance. Ainsi mon portable pourtant correspondant à la configuration recommandée était à la peine.

Reste que je trouve le prix assez élevé, même pour un produit de cette qualité. En effet outre le système de fixation et une légère monté en résolution, cette webcam n'offre pas de prestation bien différente d'une autre webcam moins chère.

Les plus Les moins
La qualité du capteur vidéo Le prix
L'ensemble de fixations magnétiques Le gros besoin de puissance

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